去年8月,扎克伯格曾宣布了一份全球倡議書,呼吁網絡巨頭將互聯網覆蓋到世界上2/3尚未連接網絡的地區,人口約50億。此外,臉譜還與愛立信、諾基亞、高通、三星等公司攜手合作,欲制造更便宜的智能手機,并增強其網絡功能和服務,使人們更容易訪問到互聯網。

扎克伯格稱,若將整個世界連接需要發明新的技術了。而連通性實驗室的工作重點是努力研究如何從天空到地面鋪設互聯網,以及更多令人興奮的技術。

臉譜介紹,該項目研究團隊航空航天和通信技術的一些專家是美國航空航天局噴氣推進實驗室和艾姆斯研究中心的前成員,還聘任了美國國家光學天文臺、英國開發太陽能無人機的ascenta公司等的一些科學家。

據物理學家組織網327日報道,該實驗室正在研究不同的策略以實現其使命。在連通性實驗室,研究小組通過臉譜推出的internet.org將給地球任何一個地方提供基本的在線服務。在技術上,增加了基于英國可長期飛行的太陽能動力無人機的創新技術。對于偏遠地區或分散的人群,該團隊將利用環繞地球飛行的衛星將網絡覆蓋。此外,還研究在衛星、飛機或其他點之間利用激光傳輸數據的捆綁技術。

臉譜的雅艾爾·馬奎爾稱,住在郊區的人群可考慮接入從頭頂上空2萬米處不斷盤旋飛機上的互聯網服務。該飛機將以太陽能為動力,在空中可保持逗留達數月。我們現在只是剛起步,而在團隊中已經有了一些特牛的人在解決一些了不起的問題。

臉譜并未透露項目的更多細節,但扎克伯格強調,internet.org已經幫助生活在菲律賓和巴拉圭的300萬人接入了互聯網,實現這兩個國家使用移動數據的人數翻番。

與此同時,谷歌也在進行相似項目。201311月,谷歌公布了project?link項目(連接工程),該項目旨在將光纖網絡引入到發展中國家,而幾個月前,谷歌甚至宣布將使用熱氣球為偏遠地區提供互聯網。

臉譜收購新措力推空中普及互聯網

美國社交網站臉譜”27日宣布,它已經收購了英國航空公司Ascenta。這項新收購將進一步協助其研發團隊,推動利用無人機、衛星、激光束等技術手段從空中向不發達地區傳送互聯網接入信號。

臉譜首席執行官馬克·扎克伯格當天在公司官方博客中并未談及收購具體細節,但有知情人士向美國彭博社說,臉譜用不到2000萬美元收購了這家公司。扎克伯格說,臉譜及其參與的“internet.org計劃正努力研究從空中向人們發送互聯網信號的方法,我們的目標是讓世界上每個人以低廉的價格獲得基本的互聯網服務。

“internet.org計劃臉譜聯合三星、諾基亞、愛立信等高技術公司于20138月發起,旨在向那些尚未接入網絡的地區普及互聯網。

據介紹,為了推動從空中普及互聯網,臉譜連接實驗室招募了許多世界頂尖航空航天和通信技術專家。收購Ascenta后,這家公司的主要技術人員也被收編進連接實驗室。

“internet.org計劃的網站當天也介紹說,連接實驗室正研發從高空和軌道向地面發送互聯網接入信號的新平臺,包括無人機、衛星等。這些平臺都將采用空間光通信技術,即利用不可見的紅外激光束在大氣中傳輸數據。這種新技術可使通過衛星和無人機接入互聯網的速度大為加快。